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第330章 终章(下)(已修)

作者:尉迟有琴类型:其他类型本书字数:K更新时间:
    怎么可能?这张脸……

    太过熟悉。

    杨峰为东兴禁军统领十余年,常年不离景元帝左右,算是看着婧公主长大,而百里柔生于盛京皇宫,虽与婧公主不算亲密,可到底同为姐妹。即便是远远地瞧着,那张脸、那个人又如何会看错?

    更有甚者,副使赵拓从军近十年,跟随司徒赫从征战南北到驻守盛京,司徒将军如此心心念念的人,嘴里梦里都在唤着的名字,赵拓怎么可能认错?

    即便素不相识,婧公主的容颜从不似普通人,怎可能见之而能忘?

    东兴三人面色各异,赵拓下意识地攥紧了拳头,太过僵硬的肢体,起身时险些打翻了桌上的杯盏。

    “吾皇万岁万岁万万岁!皇后娘娘千岁!太子殿下千岁!”

    “大帝万岁万岁万万岁……”

    随着西秦朝臣的率先起身,所有赴宴的众人都忙站了起来,行了各自该有的礼数。

    “多谢两国来使千里迢迢而来为朕贺寿,快快请起。诸位爱卿,平身吧。薄相……”大帝志得意满,怀中抱着儿子,丝毫没有放下的意思。

    “是,陛下。”薄延才受了情伤,面色却分毫不改,爱卿虽多,独他最知大帝心意,不需多言,一个眼神已足够了。

    君倾坐在他爹的龙座上,身子太短,他爹脚着地,一派威严,他的双脚却悬空地垂着,离地还差得远。

    但坐得高有坐得高的好处,君倾踢了踢腿,仰头冲他爹笑,很是能自娱自乐。台下众人都有谁,他一点不在意,指了指面前的吃食,回首对他母亲道:“君倾想吃那个……”

    这是征求母亲的意思。

    君执也看向百里婧,百里婧含笑微一点头。只有母亲允许,君倾才可以吃,对他的身子好不好,也只有母亲才知道。

    薄延宣布了寿宴开始,该来的歌舞献寿表演也都来了,大帝亲自动手去给儿子弄吃的,这有子万事足的样子颠覆了所有人对西秦大帝固有的看法——

    弑父夺位,征战沙场,阴狠毒辣,如今这般怜子,舐犊之情让人动容。

    胡姬在跳舞,鼓点急促地敲打,君倾的牙虽还没全部长齐,啃葡萄却很容易,一口咬下去酸得他眼睛一眯,小手沾了葡萄汁,皱着眉举高递给他爹:“父皇吃。”

    大帝毫不嫌弃,在众目睽睽之下低头吃掉儿子吃剩的葡萄,又给他拿了一颗更大的。

    君倾的小手捏住葡萄,小心地咬了一口,这次不酸了,很甜,他还是捏得紧紧的,举高递给他爹:“父皇吃。”

    大帝照旧吃下去。

    一颗葡萄父子俩分着吃,西秦很缺吃的吗?

    这根本不是什么寿宴,这是在炫儿子吧?还有炫妻。

    殿内众人各种神色,薄阁老、孟阁老这些老臣自然是面露微笑,这些日子以来,有关大帝遭遇不测的传言不攻自破。帝后安康、太子伶俐,这是大秦的福气。

    然而,身为太子祖母的白太后却一丝也笑不出,尽管她占着太后的主位,离皇帝父子很近,可“貌合神离”一词都已不足以形容她同皇帝的关系。

    盼着他惨遭横祸,盼着他再起不来身,可盼着盼着,竟盼到了他携子赴宴、妻儿俱在?

    方才只闻其声时,还想着拿孩子做做文章,兴许是他穷途末路时想出的诡计也说不定,他有多少的手段瞒天过海。

    可如今那孩子与他长着几乎一模一样的脸,不是他的儿子还能是谁的?

    坐在他身侧的那个女人,同晏染也有八分相像,他们三人坐在那儿,仅仅是瞧着他们的脸,便似有一把刀插进白太后的心口。

    没有任何时候似此刻这般不如意,那三张脸都是她憎恶的。存心让她不自在,存心让她噩梦连连。

    胡姬还在旋转,尽情展现迷人风姿,明明是浮华胜景喜悦气氛,白太后眼前却忽然浮现出血淋淋的画面,晏染空洞的眼神,盯着她,只盯着她。

    晏氏女果然诡异,死了也不肯放过她,晏染报不了的仇,她的女儿回来报了。

    白太后头一阵发晕,猛地闭上眼,身子重重地瘫靠在椅背上。

    “太后娘娘!”曹安康正好有事来回禀太后,低声唤道。

    “什么时辰了?”白太后皱着眉问道。

    曹安康根本想不起来是什么时辰,压低声音急道:“太后娘娘,方才听人来报,说是大元帅的兵马驻扎在城外,似乎是同皇后娘娘一同回京的。”

    “你说什么?!”白太后手一滑,长长的指甲在自己的额角挠出了一道血痕。

    “太后娘娘,不可妄动啊。”曹安康急了,“您的身子……”

    胡旋舞未停,鼓点敲得又快又急,胡姬的步子却能恰好踩在鼓点上,众人看得津津有味,鲜少有人注意白太后的不适,大帝在逗儿子,更是没太在意。

    第一个发现的是皇后,她遣了梵华来问:“曹公公,皇后娘娘着我来问,太后娘娘是否身子不适?”

    曹安康被喊出名字,吓了一跳,面前这少女面如冰雪,看着却很眼熟,似乎是薄相那个童养媳,精神气又不太像。

    这少女打着皇后娘娘的意思来问,语气如此自然,仿佛皇后从未离开过秦宫半步,对他们这些人了如指掌。

    虽然太后脸色不对,可曹安康也不敢不答,忙应道:“回皇后娘娘的话,太后的确凤体抱恙。太后娘娘……”

    他在请示白太后的意思。

    白太后本是带着一颗操纵朝纲的心来赴宴,如今只落得满腹恶心,晏染的女儿还来假惺惺地询问,白太后口中只觉有一股腥甜涌上来,被她硬生生地忍了下去。

    即便如此,白太后却还秉持傲骨,看也不愿看皇后一眼,只对曹安康道:“哀家先回宫休息,来也来过了,同皇帝说一声。”

    “是,太后娘娘。”曹安康应了,本要接近大帝,禁军统领袁出铁柱似的挡在那,半步也不挪。

    都是冤家宿敌,曹安康连示好的机会也没有,只得硬着头皮把话对梵华再说了一遍。

    梵华转达过后,大帝这才停下跟儿子的游戏,转而看向白太后,道:“太后既然身子不适,便早些回去休息,朕的生辰,太后最是辛苦。”

    儿子的生辰,也是母亲受难的日子,十月怀胎生下他,命是母亲给的,自然最是辛苦。

    可白太后只冷冷一笑,虽未大招旗鼓地撕破脸面,却着实不悦之极,连台下两国来使也没再看一眼,由曹安康同宫女搀扶,提前离了席。

    君越自帝后三人来了朝华殿,便一直没能再静心,本还有太后在,能与他通一通气,可如今连太后也被气得离席,君越的惶惶不安便一发不可收拾。

    酒在杯中,杯在手中,可他的手一直在发抖,连最爱的胡姬歌舞都再瞧不下去。

    太后所设想的第一个计策不成,第二个,也就是说他和白露……

    他们……只有死路一条。

    皇兄不在时,他还能做些动作,博得母后的一番赞赏,可皇兄如今重回大位,气场仍旧碾压一切,让所有人在他面前矮小下去,他君越连抬眼瞧一瞧也不敢,还能有什么指望?

    最可悲的是,君越还不能同太后一般任性,想离席便能离席,只盼着两国来使能折腾出个幺蛾子,好让他钻一钻空子,暂能保命。

    胡姬歌舞毕,赢得满座喝彩。

    到了献贺礼的时候,北晋那边,韩瞳先离席道:“为陛下献上我晋国的贺礼,以及佳酿‘忘忧醉’,祝大帝寿与天齐,两国结永世之好。”

    贺礼之中,又见‘忘忧醉’,这酒真是久违了。

    犹记回门当日,他的妻为他挡下三杯“忘忧醉”,一夜昏沉,此酒,甚烈。君执望向他的妻,她盈盈一笑,脸上并无波动。

    “晋皇客气,青州王回去可转达晋皇,心意朕领了,这‘忘忧醉’,朕倒是慕名已久了。”君执笑道。

    “哈哈,我皇兄甚是喜爱这‘忘忧醉’,来长安前,皇兄曾言,若是有机会,想同大帝畅饮一番。”韩瞳爽朗笑道。

    “好。朕倒是期待那一日。”君执笑,忆起多年前曾有过类似的对话,他同韩晔,在各自隐藏着身份的东兴盛京城,韩晔也曾道有机会让他尝尝北郡府的烈酒“忘忧醉”。

    韩晔从来傲骨铮铮,哪怕为质子多年,哪怕曾迎娶东兴定安公主为妻,可他卧薪尝胆终于得偿所愿,再不必卑躬屈膝俯首称臣,世人只肯道他深沉隐晦,却并不会质疑他的傲骨。

    然而如今时移世易,韩晔如今竟也肯为社稷折腰,遣了兄弟来送他寿礼。

    君执一笑,狭长的黑眸微微敛了光芒,有些事他知而不言。

    “大兴使臣同公主千里迢迢自江南而来,旅途劳顿,可还住得习惯?”

    于西秦而言,无论东兴或是北晋都是邻国,西秦大帝不厚此薄彼,在北晋献上贺礼后,他便先开口问候了东兴众人。

    东兴一行人默契地闭口不言,自瞧见了那位西秦白皇后的脸,疑惑便始终不得解,这会儿听见西秦大帝亲口来问候,杨峰才算是找回了自己的脑子。

    唇角扯开的笑有一丝牵强,杨峰还是起身道:“我国陛下欲与大秦结秦晋之好,故以宁康公主和亲大秦,祝大帝万岁万万岁!”

    没有丝毫拖泥带水,送公主和亲的意思表达得如此干脆利落,连遮遮掩掩也没有,赤果果地攀附结交。

    北晋那边韩瞳唇角弯起不屑的嘲笑,连西秦的朝臣也有些变了脸色,东兴这个姿态,着实难看了些。

    然而,在众人的各色神情中,被“进献”的东兴公主起身,对着龙座上的西秦大帝盈盈一拜:“大兴宁康公主百里柔,恭贺大帝生辰,万岁万万岁!”

    百里柔,人如其名,江南水土养出来的皇家女儿,十六岁的年纪,娇美柔弱,我见犹怜。若非有皇后在座,想必她的美貌能倾倒一片。

    百里柔行礼后起身,那双清澈的眼睛却并不去看西秦大帝,而是与大帝身边的那位白氏皇后对上,她不敢注视过久,只一对上便又移开。

    白氏皇后在场,白国舅也在席,东兴公然送了公主来和亲,正中北晋下怀,东兴这般迫不及待地巴结,送公主为西秦大帝暖龙榻,让白家如何自处?让白皇后如何自处?

    人人在等西秦大帝的旨意,接受了这公主的和亲,还是遣送回去?

    若是纳妃,白氏皇后答应不答应?若是退回东兴,东兴颜面何存?

    东兴小皇帝竟是在拿颜面做赌,赌一场两国亲善。

    西秦大帝怀中还抱着太子,任太子坐在他的龙榻上,太子专心地吃着面前的美味佳肴,不哭不闹,礼服上倒也干净。偶尔抬头瞧一眼殿内众人,不曾因人多而怯场,即便他还不到两岁,身上已有一国太子的风度。

    西秦大帝看了一眼身边的皇后,拍了拍太子的头,笑道:“东兴皇帝少年英才,朕无缘得见一面,今有东兴公主千里迢迢来到长安,朕必不会怠慢。”

    在座众人屏气凝神,生怕错听了一个字,大帝的意思是……纳妃?

    大帝望着低眉顺目的百里柔,笑道:“可惜朕已允了皇后一生一世一双人,否则以宁康公主的端方秀美,是朕求之不得的福气。今日太后身子不适先离了席,朕便将东兴公主的婚事交与皇后,为公主觅我大秦皇室血脉为良配,也算是了了朕同东兴皇帝的一桩心事。不知皇后以为如何?”

    纳妃不可能,人也不退还,既全了东兴的体面,也顾及了皇后的面子,西秦大帝避重就轻的一招,实在是让人无法反驳。

    既然是和亲,只要是嫁与西秦皇室,便算是和亲,未必要大帝亲自去娶。

    他不问东兴使臣的意见,只问皇后的意思。

    皇后微一颔首,应道:“臣妾遵旨。定不负陛下所托。”

    “既然如此,便劳烦皇后替朕分忧了。”大帝顺势牵过皇后的手,毫不吝啬地在唇边吻了下,他的眼里都是爱意,坦坦荡荡,言行一致,秀恩爱秀到了两国使臣面前。

    “陛下放心。”皇后对大帝的爱意全部接收,并无受宠若惊之感。

    终于听见那位西秦皇后开口,嗓音比之婧公主略低了些,不复少女时候的清脆,但仍是有几分相似,越瞧越像……杨峰心中乱得很。

    送上门来的东兴公主,必定没想过还能再被送回去,和亲一事东兴使臣并无决断的权力,总不能逼迫西秦大帝亲自纳公主为妃。再者,两国势力本也有差,东兴使臣来此不过为了结交西秦,以求他日之用,杨峰自然只能听命,不敢有任何反驳。

    “东兴谢大帝同皇后娘娘厚爱!”杨峰行礼拜谢,却始终对凤座上那张脸耿耿于怀。

    景元帝生前放不开的生离死别,杨峰作为身侧之人,时刻都还记得。若是婧公主流落西秦为后,此事太过严重,他不可能当做什么也没发生。只是宴席上不好明说,杨峰只得隐忍。

    “委屈宁康公主暂居驿馆,过两日本宫自有安排。”白皇后望着百里柔笑道,一国之母的风度尽显无遗,没有嫉妒,不曾刁难,此刻她是大秦的颜面。

    听罢这话,百里柔毫无异议,名正言顺地对着白氏皇后行了一礼:“多谢大帝、皇后娘娘抬爱。”

    她太乖了,乖得惹人怜惜,一个出身高贵却由不得自己做主的邻国公主,卑躬屈膝低眉顺目地在此求生,在座不免有人暗暗唏嘘了一番。

    葡萄美酒夜光杯,胡姬舞,塞外音,江南曲,一切该谈的都谈了,该献上的贺礼也一样不少,一场寿宴下来,算得宾主尽欢。

    两国使臣不曾找到西秦大帝丝毫的破绽,只看到了势均力敌的对峙,暴戾嗜血的大帝似乎也收敛起战事之心,逗一逗太子与皇后说说话,已然再无掺和两国之战的心思。

    西秦四大豪族俱在,薄延从中周旋,倒也显得其乐融融,连向来不合群的白国舅也强颜欢笑。何止东兴北晋,西秦豪族之间也是一场大戏,待寿宴散去,这才各自松了口气。

    寿宴结束时,薄延与女弟子孟辉京同时起身,目送帝后一家离席,梵华冰雪面孔跟在皇后身边,再没回头看薄延一眼。

    整场寿宴,梵华伺候在皇后身旁,无论面前珍馐几何、佳肴如何诱人,她也没任何逾矩,恪尽职守,能静能安,寻不到一丝昔日脾性。

    连薄阁老在散席后也悄悄来问:“皇后身边那小丫头是那只猫吗?怎的性情大变?倒是端庄稳重得多了。”

    薄延脸上至此才有了几分不耐,连祖父的话也不愿搭理,快步出了殿门,送北晋同东兴的使臣去了。

    任她再如何端庄稳重、静若处子,可猫儿已不认主了,留她何用?鸣山两年,本是要救她性命,可谁知那小胖猫脱胎换骨,是丢了自己,还是丢了他?

    “承亲王,咱们的计划恐怕要从长计议了。”人群后面,白国舅悄声对君越道,“如今的局势处处对白家不利,哪怕陛下陷于危难,也从无人能动他半分,垂死病中仍机关算尽,白家复兴无望了。”

    这种丧气话,若是往日听白国舅说起,白太后定当率先不悦怒斥,可如今太后不在,君越更是面如土色。

    不需要大帝再说什么,他甚至一句也不曾质问白家,可只要大帝身子康健、一家团圆,便足以令许多人无法安生。

    “舅舅,算了,本王想静一静,先回去休息吧,明日问过了母后再议。”君越头疼不已。

    东兴、北晋都那般乖顺,半点幺蛾子也没整出来,唯一让君越松了口气的,居然是皇兄不曾纳东兴公主为妃……

    那是不是说明,白露也不会入皇兄的后宫,而他是不是还能另谋生路,比如做了那和亲的皇室之选?

    他已是悬崖边行走的人,若是能抓住那东兴公主,有东兴为羁绊,兴许还能勉强保住一条性命。

    ……

    “王爷,东晋那帮人怪怪的。方才在宴上,一瞧见西秦大帝,他们几个吓得脸都白了,魂不守舍的样子。宴会散时,又见他们急匆匆回驿馆,莫非有什么阴谋?”

    北晋跟随韩瞳的人当中,有几个很懂眼色,回到驿馆后便说开了疑惑。

    “送公主来和亲,本就是件丢脸的事,可没想到西秦大帝居然不纳妃,且将他们的公主交由皇后处置,这回东兴的脸算是丢大了,他们无论是何神色都不奇怪。”韩瞳笑道,这次寿宴算是无功无过,这便是北晋所求。

    “启禀王爷,方才探子来报,说是西秦有大队兵马驻守城外,不知会有何变故,找寻晏氏女一事恐怕不能再轻举妄动。请王爷定夺。”

    韩瞳眉头一蹙,那与韩晔并没有多少相似的脸这才有些焦灼:“此来西秦,本也是受国师所托,趁贺寿之机一探虚实,该查的还是得查。”

    “可西秦的兵马……”

    韩瞳抬手打断他:“国师的人已暗中探查,你不必担心。大晋暂不与西秦为敌,即便那大队人马要动,也不会斩杀来使。放心吧。切莫打草惊蛇。”

    “明白了,王爷。”

    韩瞳目光沉沉:“西秦大帝不纳妃一举必定会引得东兴不满,若两国起了纷争才好。明日还有一场游园会,无论东兴有何动作,我们静观其变。”

    ……

    与北晋的怡然沉稳不同,东兴众人一回驿馆便掩了门,杨峰率先发难,盯住赵拓问道:“赵大人,可曾瞧见那位西秦白皇后?是否觉得容颜熟悉?”

    赵拓生得不错,唇红齿白,呆在司徒赫亲卫中时,时常被周成嘲笑长得太好,有一股文弱女气,自寿宴回驿馆的路上他的脸色却更白,一言未发。

    可听见杨峰的问,赵拓却慢慢恢复了镇定,他的手在身侧攥成拳,笑道:“杨大人在说什么?那位白皇后天人之姿,赵拓不敢久视,连瞧也不曾瞧得清楚,何来的容颜熟悉?”

    赵拓否决了杨峰的猜测。

    “赵大人!”杨峰耿直,听罢赵拓的话,一声厉喝。

    可赵拓抿唇,显然不愿再答。

    杨峰只得转身,上前两步,问静坐上首的宁康公主百里柔。

    “三公主,方才那位西秦皇后,三公主可觉得熟悉?”杨峰问道。

    百里柔的手在身前绞紧了帕子,半晌,她抬起盈盈秋水般的眼眸,微微笑道:“杨大人为何这么说?天下的美人虽多,本宫倒是从未见过比那位皇后娘娘还要美的。平生仅见,怎会觉得熟悉?”

    说罢,盈盈秋水瞳低垂,一句错话也不肯说。

    “她的面容与婧公主一模一样,三公主难道瞧不出来?”杨峰再忍不了,将大家心知肚明的那句话挑明了说,又转而去叱问赵拓:“赵大人在司徒将军身边多年,难道连婧公主也认不出?天上地下,何人似婧公主的美貌?莫非得司徒将军亲自来认,赵大人才敢说实话不成?!”

    “……”赵拓被质问,唇仍抿得很紧,他与百里柔对视一眼,笑着安抚杨峰道:“杨大人,这是在西秦长安,方才探子来报,长安城外有大批兵马驻守,我等不过是使臣,来与西秦共商同好大计,如何敢对西秦皇后指指点点?无论西秦皇后长得像谁,我们都没有资格评判。”

    “是啊,杨大人,你是不是记错了?婧姐姐已经入土为安三年了,怎会是她?世上长相相似之人太多,杨大人未免太武断了些。”百里柔也接了话,“北晋使臣时刻盼着我们出事,明日还有一场游园会,还请杨大人谨言慎行才好。”

    杨峰道出心中困惑,倒也渐渐安定了下来,无论赵拓还是三公主,说的都对,人人都藏着自己的心思。

    杨峰忽然也不再争辩,冷笑一声道:“好,明日自当见分晓,三公主早些休息,臣等先出去了。”

    赵拓亦行礼道别,各自回房。可及至夜半时分,赵拓却仍旧睡不着,站在窗下赏雪。

    犹记得,也是一样的大雪夜,他们随司徒将军回京述职,将军为婧公主喝得酩酊大醉,雪地上栽了好几个跟头。

    婧公主故去这三年来,多少的日日夜夜,将军已被磨成了什么样子?

    若是知晓婧公主身在西秦……

    以将军的脾气,如何能善罢甘休?

    赵拓面色冷硬,雪飘在脸上犹不觉刺痛。

    明明,婧公主当认识他、认识杨峰、认识三公主,他们三人是她的故人、臣民甚至姊妹,可那位西秦皇后端坐凤座上,即便面对他们,面色也始终沉静,眼中万千星辉沉敛,虽明亮却并不刺目。那不是婧公主昔日的眼神。

    婧公主是再认不得他们这些人,忘却了自己的身份?还是遭受西秦胁迫,被逼流落他乡,成了如今这副模样?

    无论是前者还是后者,大兴都会有一番计较!

    此事太大,关乎两国邦交,本该修书一封即刻送回盛京,告予陛下和司徒将军知,然而赵拓却不敢轻举妄动。

    他太了解司徒将军的脾气,若是知晓婧公主还活着,司徒将军定是要疯的!

    大兴式微,已不复往日盛景,不得不以和亲结交西秦,难不成要撕破了脸面,任社稷继续崩坏下去?

    故而赵拓虽有万千话语想说,终究还是忍了下来,从寿宴忍至回驿馆,一点痕迹不外露,当做全然不识婧公主。

    可杨峰绝不会善罢甘休,杨氏一门最尽忠职守,赵拓最担心的便是明日,杨峰若是一时忍不住闹出乱子来,可如何收场?

    “赵大人,已是三更天了,怎的还不睡?”

    窗外忽然来了个人,是披衣看雪的杨峰。

    “杨大人不也没睡?盛京久不下雪,长安城的大雪可真是壮观啊,下官无心睡眠。”赵拓笑道。

    “嗯,好一场雪。”杨峰不置可否地应一声,也不再去辩驳。

    疑惑重重,雪落无声,今夜怕是有许多人睡不着了。

    ……

    清心殿内,君倾在寿宴结束时便睡着了,小小的人儿嘴里还含着吃的,抱住他爹的脖子不松开,手脚并用地攀住。那么小的个子,轻得像他爹的一只胳膊。

    君执帮儿子把嘴里没吃完的果子抠出来,沾了一手的口水。

    “嗯……”君倾被闹醒,睁开眼迷迷糊糊地看了看他爹,又回头望了望,看到百里婧,转而朝她张开短小的双臂,嘟囔道:“娘亲抱。”

    爹,还是不如娘。

    醒着时玩闹可以,睡着还是娘最亲。

    百里婧从君执怀里接过君倾,极自然地抱着他哄着拍着,哼着曲子,君倾不一会儿就睡得安稳了,靠在娘的怀里,单纯无辜的小脸让人心生柔软。

    能哭能笑能吃能玩,聪明伶俐又懂事,鸣山归来,还了他一个康健的儿子。

    “婧儿,辛苦你了,这两年倾儿让你操碎了心。”君执心有所感,虚揽着妻儿回殿内。

    他何止想抱儿子,恨不得和妻儿长在一处,一家三口再不分开。

    百里婧将君倾安顿好,回首起身,一眼就被君执捉住。他的目光始终盯着她,炙热又温情脉脉,似乎要灼痛了她,又能细水长流地伴着她。

    宫人都已退下,谁人敢打搅帝后的久别重逢?

    百里婧也不躲避,她也瞧着他,仔细细细地打量,眉眼、嘴唇、脸色,有几分与去时不同?

    “婧儿,咳咳……”这场对视,竟是君执率先败下阵来。他轻咳了一声,却带出更多的咳嗽,脸色瞬间便白了,身子也微微有些站不稳。

    “陛下……”百里婧忙上前扶住了他。

    君执任她搂着,轻拍着她的手安慰:“朕没事,老毛病了。”

    已是十月,他的旧疾犯了。

    七年前的今夜,他身中剧毒,险些丧命,自此流落江南隐姓埋名。如今七年已过,他尚未死去,只是病痛难解。

    见他的妻满眼担忧,君执的手指在她的脸上摩挲,笑道:“婧儿,你一回来,朕真高兴,寿宴上多饮了两杯酒。”

    “喝药了?”百里婧不理会他的轻描淡写。

    “还不曾。”君执笑,看她脸色要变,虚抱了抱她道,“宫人去熬药了,先陪朕去药浴。”

    他不再藏着避着,有些事他的妻总会知晓,只是他不愿渲染得更严重。

    弥漫着轻薄雾气的华清池,药草在水面覆了一层,君执靠坐在池壁上,百里婧跪坐在岸上替他捏着肩膀。

    这么多年,何人能似他的妻这般合他心意?从前不知他身份,该做的也都做了,陪他药浴,喂他喝药,哪一样都无虚假,如今知晓他一身病体,她也只静静陪伴,并未嫌弃。

    忽然有些遗憾,君执握住肩膀上她的手,笑道:“婧儿,有时候想,真是苦了你了,这辈子摊上了我。我这个人,从小得势惯了,半点不饶人,想得到的一定要得到,机关算尽也要抢到手。宁愿你陪在我身边和我同生共死,也不愿放你离开半步。这般自私自利的性子,来世怕是不得善果的。”

    他一贯不信神佛,如今竟念起了来世,听者心上不由地微微一颤。

    “怎的忽然说起这些?”百里婧扳过他的脸,对上他的双眼:“今生尚未过完,说什么来世?陛下莫不是醉了、糊涂了?”

    君执眼里有笑意,偏头轻吻着她的掌心,笑容掩在雾气里,他嗓音也哑了,说的话渐渐含糊:“朕的老毛病犯了,话也说不好,哄不了你。婧儿,你可知……朕是个哑巴啊。靠腹语发声,终究不得长久,你一日比一日聪明,朕瞒不了你了。”

    百里婧的手猛地一僵。

    她以为自己已知晓诸多秘密,却不曾想还是有始料未及之事。忽然想起三年前的今日,聂子陵作为西秦使臣入盛京,“墨问”的身份败露,他们在左相府偏院内撕破了脸,她责问他是个恶心的哑巴,兴许连口不能言也是假的。

    他耿耿于怀,记到现在,从那以后再不提他口不能言一事。

    “原来那一日,是陛下的生辰。”百里婧敛眉,唇角漫上苦涩,不知是心疼他,还是懊悔那时的口不择言。

    “朕的生辰原也没什么大不了。”君执眼底有光,也有遥远的无法言说的痛。

    二十一岁生辰,生母以一碗参汤将他毒哑,送他余生病痛。期间三年隐姓埋名东兴左相府,生辰常以毒发为伴。

    二十五岁生辰,得知“墨问”为细作,爱妻与他彻底决裂,以自刎作威胁,让他不得不以假死割舍身份。

    二十六岁生辰,爱妻怀有身孕,眼看临盆,他战战兢兢唯恐妻儿不保,即便病痛缠身亦无暇他顾。

    二十七岁生辰,妻儿远在千里之外的鸣山,他独自一人披衣药浴,缄默不言,不敢轻生,亦不愿就死。

    从来都是做他人的肩膀,从来都只做大秦的皇帝,何曾有人站在他的身旁,与他共担那说不出的疼痛?

    二十八岁生辰,才盼得妻儿在侧,他偏偏又只能做个哑巴,情话才开场,只能偃旗息鼓,徒留遗憾。

    所幸,历经诸多不堪,十二载帝王路,至今日才觉稍稍完满。

    百里婧忽地搂住他的脖颈,吻了他的耳侧,眼眶微微湿润,唇抵在他的耳边道:“今后,每一个生辰,我和倾儿都陪你。”

    得了这样的许诺,君执身子一僵,他知晓他的妻的脾气,她从不轻易许诺,一旦许下诺言必会践行,说保护就是保护,说不弃便是不弃。

    她许他岁岁生辰伴他共度,君执忽然就定了心,做可怜姿态也罢,强势不择手段也罢,他自始至终不过这一个夙愿,妻儿在侧,他想活得更长久。

    “婧儿……”一声沙哑呼唤,自喉咙里发出,是久违的嘶哑难听,百里婧的唇已被吻住,只觉嘴里有些涩涩发苦,他已不大能发声。

    想亲热却不敢吻得太久,君执点到即止,握着百里婧的左手腕,那道可怖的疤痕已淡得看不见,他低头吻她的手,在她腕间细细摩挲:“力气很大,抱着倾儿已无碍,想是好了?咳咳……”

    他又用腹语发声,说到一半咳嗽起来,又不得不停下,略觉遗憾地望着她。

    百里婧任他握着手,唇角始终微微地弯着,眼底有显而易见的疼惜,她跪坐在池壁上,倾身吻他因疲累而冒出的青色胡茬和鬓角的白发,君执闭着眼任她吻。

    忽见她将手掌摊开,递到他的眼前,道:“说不出便写字,老夫老妻了,倾儿都会走路了,你在我面前还有什么可藏着掖着的?你全身上下哪一处我不曾瞧过?你想藏什么?”

    果然是长大了,连少女的羞赧也不再有,明朗热烈了许多,久违了的手心写字,君执含笑握着她的手掌,却迟迟没写一个字。

    百里婧笑他:“不会说话,也不会写字了?陛下一见了我,神魂颠倒,什么都不记得了?”

    君执坐在池子里,本就比她矮了些,她说话时,他不得不仰头望着她,狭长沉黑的眸子里有星辉坠落。

    “婧儿……”他用自己的声音叫她,又哑又涩,刮得耳膜生疼,接着一笔一划地写了几个字,重重的,像是烙印一般刻进她的掌心。

    一个字一个字地看他写完,百里婧似笑非笑。

    多幼稚记仇的男人,多少年初心不改,那问题必得问个清楚明白才肯罢休。

    他写的是:“我爱你,此生此世,永生永世,你爱我吗?”

    三年前问过同样的问题,他得到一个诚实的摇头,他耿直的妻连撒谎也不会,让他又恼又恨,百般滋味在心头。

    如今,三年后再问,他又能得到什么?

    他难道就不怕仍旧只落了一场空?

    他这样的人,除了是她孩子的父亲,有什么地方值得她来爱?

    还有,韩晔呢?她从前心心念念无法释怀的韩晔……

    怕只怕昨日种种,惊扰了夜色朦胧。

    沉默,良久的沉默,那个问题似乎将他的妻也逼成了一个哑巴,如他一般缄默不言。

    君执叹了口气,握着她的手正想再写字,脸忽然被捧住,他的妻带着笑大力地吻上来,唇齿柔软又甘甜。她已被他调教得越发会勾人了,又娇又媚,与少女时的青涩截然不同。

    吻得动静太大,她从岸上滑进了药池中,还是没松开他的唇。将那个不可一世的暴君西秦大帝压在池壁上,吻得他的身子已起了变化,吻得他无力招架节节败退。

    在暴君粗重的喘息中,百里婧稍稍退开一寸,抵着他的唇一字一句道:“我爱你,爱你,爱你,你是哑巴我也爱你,你是骗子我也爱你,爱到至死方休,所以,你最好活得久一点,才能赚个够本……”

    鸣山两年,经历了某些时刻,她忽然一切都想通了,不再耿耿于怀那些失去和欺骗。天下间所有的爱都是一样的,没有谁的爱低贱,没有谁生来一定要爱你,一定要无怨无悔地任你折磨。

    他本可以有那样多的选择,可他偏偏只为她一人病痛缠身不肯放手。成婚近四年,若是没有他,她此刻又该身处何地?

    哪怕她再不懂事再任性,可她的心被他缝缝补补又长了大半,都是血肉之躯,他爱不爱她,她怎会不知?

    君执久久没能回过神来,他的双臂搂着她,任她坐在自己怀中。池中燥热,他狭长的黑眸盯紧她,脸上一丝笑也不见。

    他忽地扣紧她的腰,自喉中发出嘶哑的逼问:“说什么?再说一遍!”

    不愧是暴君,求爱时对着爱妻也能起这样的脾气,仿佛正在沙场面对敌军百万。若非知他脾性,他的妻早该被他的嗜血本性吓退。

    百里婧却只觉好笑,黑亮的眸中升起薄薄雾气,她低头看他,柔声哄道:“好了,君执,你知不知道你的声音真难听?但是,我爱你,爱你,爱唔……”

    说不出话了,唇已被夺去,呼吸已被夺去,身子已不由她,有人恃爱逞凶,毫不客气地告知她哄人的代价!

    病痛缠身又如何?口不能言又如何?他君执二十八年来头一回在生辰当日遂了心愿,怎能让爱妻轻易抽身离去?

    那个问,他本打算得不到想要的答案便罢了,待过三年他再问问,若三年不得,十年后他再来问,可他的妻太招他恨,让他恨得爱意泛滥无休无止。

    药池震荡,药草散去,哑了的大帝逞凶到一半,忽然停了下来,爱妻伏在他怀里笑岔了气:“陛下,乖乖药浴,有心无力还是别扫了兴的好。”

    内力不稳,口不能言,连疼爱妻子也没了力气,果然是老夫老妻了,爱妻不仅没有羞涩,反而大方安慰他的无能。

    九五之尊的颜面一时拉不下来,情事上他哪次让小心肝失望过?哪一次不是让她尽兴求饶哭哑了嗓子唤他的名?

    偏偏是今日,可知人生不如意十之**,最团圆美好的时刻,他有心无力。

    见暴君冷着脸不看她,怀抱却没松了半分,腰腹还想发力,显然还想再试试,百里婧吻了他的唇,笑着将手浸入水底,安抚道:“还有别的法子,陛下可还记得?”

    多熟悉的场面,没有人比他更熟悉了,君执因那温柔抚触而闭上了眼。

    多少年了,始终记得她的身子、她的手,小疯子到底是长大了,不需要他再费心教她了……

    被爱妻伺候得舒服,暴君的脸色才算柔和下来,有那么一刻,他真怕这是梦,故而喘着粗气咬上爱妻的耳垂,听她闷哼一声,声音和气息都在耳边,他才算定了心。

    一场药浴满是荡漾暖意,等暴君尽兴,志得意满地靠在池壁上,将爱妻抱上了岸:“这池子里有药草,别泡太久,婧儿,去洗一洗。”

    再用内力发声,即便已吐露他是哑巴的事实,可他到底嫌写写画画太慢。

    百里婧握了握酸软的手,笑道:“陛下,我回去瞧瞧倾儿,离了我,倾儿必是睡不好的。”

    君执摸着她湿透了的长发,唇未张,出声道:“朕再泡会儿便回去,你和倾儿先睡,长途跋涉了太久,不得休息,倒先陪朕劳心劳力。”

    那一场寿宴,摆明了有人想看他的笑话,想看他如何颓唐一无所有,可妻儿归来,他便拥有了所有,志得意满。

    百里婧摸了摸他的脸:“这不是担心陛下藏了两年的怨气发不出来吗?如今才算是好了。”

    君执捧起她近在咫尺的脚,吻在脚背上:“小心肝,待明日朕好些,你才知道什么是朕的怨气,六宫无妃,静候皇后一人侍寝,以为方才那般动手动脚便够了?”

    一本正经的暴君尽情调戏爱妻,百里婧自他身上瞧见了当初墨问的影子,正如他所说,从来是他,都是他。

    ……

    十月初十,长安城下了一夜的雪又停了,最暖和的自然还是清心殿。

    龙榻上,君倾睡在母亲怀里,一早醒来便瞧见有一只胳膊搂着他们母子,那只手很大,手指修长,正放在他的嘴边。

    君倾用肉嘟嘟的小手握住,张了嘴就去咬了一口,“啊呜”一声,那手微微一颤,却没收回,任他握着任他咬。

    小奶牙想磨一磨,并不太疼。

    君倾咬了一口便翻了个身,想看看他娘醒了没有,却见他爹探过身,面带笑容地看着他。

    “爹爹……父皇?”君倾昨夜才学会的词,得亏他记性好,居然没忘了,他从母亲怀里爬出来,想翻过母亲的身子爬到父亲那儿去。

    他爹担心爱妻被他踩疼,伸手将他的小小身子直接抱了过去。

    父亲的手臂有力,手掌很大,跟母亲的柔软细腻截然不同,这是完全新奇的体验。君倾被抱起,咯咯地笑,一下子扑在父亲的肩膀上,张口就去咬父亲的耳朵。

    “嘶……”

    乳牙咬手还好些,咬耳朵便有些疼了,可他爹却满心欢喜,嗅着他身上的**,任儿子折腾。

    “咬耳朵,父皇喜欢。”君倾松了口,还自顾自解释道。

    “父皇的确喜欢。”君执大笑,儿子学的真快。

    身侧的人忽然皱了皱眉,微微动了动,显然已被他们父子吵醒。

    君执恶作剧地悄声对儿子道:“倾儿,和爹一起咬娘,嗯?咬耳朵玩儿……”

    君倾瞪大眼睛点头,和他爹一模一样的五官都染着笑,还悄悄掩了他爹的嘴:“爹,嘘——”

    “嘘——”君执捉住儿子小小嫩嫩的手指,抵在自己唇边笑了声,便抱着儿子朝爱妻凑过去。

    “娘,嘻嘻……”百里婧还没翻过身,耳朵上就是一阵麻麻的刺痛,小小的人儿在他耳边笑,是儿子。

    “倾儿……”她张口还没说出一句话,一道黑影自侧面罩了下来,唇舌立刻被吞没。某个人在儿子面前照旧放肆,一大早给了她一个长长久久的吻,勾着她的舌头尝了个够。

    昨夜的画面浮现在眼前,他此刻定是带着笑,唇角弯起的弧度她已能描画。她不能动,任他们父子折腾,尤其是某人。

    君倾忽然不干了,咬了半天没见娘有什么反应,忽然用小手揪住了埋头做坏事的他爹的头发,急道:“爹爹,不要咬嘴巴,君倾也要咬嘴巴!君倾也要!”

    百里婧想笑,却只漏了一声低吟,那连儿子都哄骗的无耻之徒得寸进尺地与她唇齿交缠,吻得急,特别赶时间似的,能吻多久是多久,能尝多少是多少,他从来不肯吃亏。

    “爹爹,别咬了,娘的嘴要疼的……”待儿子骑在他背上不满,快把他的长发拔下来当鞭子,焦急地挥舞着胳膊,君执这才罢休。

    “好,倾儿,爹不咬了……”他答应着,轻轻松开了爱妻的唇。

    隔着近在咫尺的距离,西秦大帝那张脸真是绝色,唇吻得嫣红,眼波流转,一肚子坏水。

    男人一只手背在身后,防止儿子掉下来,勾魂摄魄的眼睛还盯着爱妻,轻声责问道:“美色惑人,美色误国,皇后可知罪?”

    “爹爹,爹爹,我想骑雪狼。爹爹趴下。”君倾哪里懂父母在干什么,你侬我侬他感知不了,咬不着娘的嘴巴他也算了,只用小手拍着父亲的背道:“爹爹趴下!”

    “倾儿别闹,下来,到娘这儿来。”见儿子闹他,百里婧还是担心君执的身子,旧疾犯了,还陪儿子胡闹了一早上。

    “让倾儿玩一会儿。”君执乖乖趴下,手脚并用,驮着儿子在龙榻上爬来爬去。

    此景甚是壮观啊。

    苍狼又如何?还不是儿子的坐骑?

    “爹爹,你爬的真快!”君倾抱住他爹的头,咯咯地笑,他是真高兴。

    最后,他爹驮着他,将他母亲逼到龙榻一角,他爹怂恿道:“倾儿,咱们一起亲亲娘,一起亲啊。”

    君倾拍着手:“好啊!”

    于是父子一起倾身过来,儿子坐得高,吻了娘的头发,他爹占据优势,又吻到爱妻的唇,还坏坏地用舌头扫了一下。

    这回没再久留,一吻便罢,逗儿子道:“好玩吗,倾儿?”

    “好玩,好玩!”君倾笑开,和他爹十分投机。

    被父子俩闹了一早上,百里婧又想笑又觉无可奈何,坐起身将君倾抱回怀里,伸手在他爹的额角戳了下,嗔道:“为老不尊。”

    君倾不解,天真地仰脸问他爹:“什么是为老不尊?”

    君执凑过去,拥住妻儿,解释道:“爹头发白了,还想着跟娘亲热,就是为老不尊。”

    君倾似懂非懂:“哦,那什么是亲热?”

    问题一个比一个大胆,孩子懂什么,想问便问了。

    百里婧瞪着君执,不许他再胡说,君执笑道:“亲热就是咬嘴巴。”

    “那咬耳朵呢?”君倾皱起眉头。

    君执道:“爹跟娘做什么都是亲热,咬耳朵也是。”

    “那君倾呢?”君倾的小脑袋有些转不过来了。

    “倾儿年纪小,爹和娘都爱你,爹每天都让你骑雪狼。”君执摸了摸儿子的头。

    得了这一个答案,君倾连前头的问题都忘了,圆溜溜的眼睛里都是光,高兴极了,小小的身子扑过去,在他爹好看的嘴上咬了一口,亲出“吧嗒”一声的动静:“爹爹,君倾也想和爹爹亲热。”

    “……”被儿子的亲热给震得猝不及防,君执愣了一瞬,他的妻却伏在他怀里笑得浑身颤抖。

    君执弯起唇角,丝毫不恼,低头去吻爱妻的耳朵,逗得她发痒却躲不开,他笑:“婧儿,小心肝,很好笑?嗯?”

    君倾一见这场面,一双小手忙捂住眼睛,喊道:“爹又为老不尊啦!”

    一家三口和乐融融,清晨已闹得这般动静。听着里头的欢笑声,宫人们不忍心进来打扰。皇后同太子一回来,大帝和过去两年的沉默寡言截然不同,终于能好好说话了。

    日头慢慢地升上来,阳光打在秦宫的殿角上,时辰不早了,再想同妻儿亲热,终究也要适合而止。

    百里婧起身,先替君倾穿好了衣服,又去替他爹将龙袍穿好,君倾学着他爹大大方方地张开双臂,还仰头去看父亲的脸,一大一小两父子都在等她伺候。

    “爹爹,君倾也要戴那个。”君倾指着他爹的头冠道。

    童言无忌,进来伺候的宫人们不敢应声,只做好分内之事。

    君执却低头笑看着儿子道:“这头冠太大太沉,等倾儿长大,才能戴。”

    君倾很乖地点头道:“哦,君倾太小,戴不动,比君倾的头还大。”

    君执赞赏地大笑:“对,倾儿说得对。”

    江山社稷太重,一个不到两岁的孩子如何担负得起?好在父母尚在,能一样样教他。

    百里婧听着父子对话,什么也没说,她与他都是深宫中长成的,时至今日,她太懂“权力”二字的意义。

    莫再想什么隐居深山、寄情山水,生来便要坐上帝位的孩子,是幸还是不幸已不由他选择。一朝身在九五,便只能受了,否则,无人能保他周全。

    待三人都已穿戴整齐,大帝道:“婧儿,天冷,倾儿还是留在宫中吧,你随朕同去。”

    两国使臣用过早膳,已在御花园内等候多时,说是游园,其实不过是赏一赏景。出于礼节,大帝亲自作陪,陪他们逛一逛秦宫内的几处风景。

    两国使臣俱在,少不得有些互看不顺眼,却碍于在西秦的地盘上,一切都需隐忍下来。

    大帝经由一夜药浴,身子已好多了,能勉强维持在人前的风度,皇后不离不弃地陪伴左右,随大帝一同来到众人面前,帝后皆绝色,亲密非常,全无半分藏匿。

    “大帝,皇后娘娘。”

    两国使臣都行了礼,东兴那边,杨峰同赵拓对视一眼,眼底的意味也只有他们才懂。若是西秦皇后果真为婧公主,西秦大帝定会让她避而不见,怎会一而再地任她出现在熟人面前,惹来猜疑?

    可如今西秦皇后落落大方地伴在大帝身旁,全无被逼迫或是不自在的意思。即便面对杨峰、赵拓以及三公主,她眼底一丝旧情也不见,甚至十分随和地让西秦女状元孟辉京去照顾三公主百里柔,陪她说说话。

    西秦皇后一颦一笑不落威仪,全然一国之母的风范,同昔日婧公主的莽撞耿直脾性截然不同。

    “御花园内的茶花开了,这大雪日正好观赏,诸位使者倒是赶上了好时候。这边请——”薄延作为西秦丞相,担负起了接待来使的活儿,每行至一处景致,多半是他在做解说。

    西秦大帝惯常冷面,不怒自威,自是让人畏惧,只敢敬戴。而薄延双眸沉静、面带笑意,气质仿若上好青瓷般温润,可即便是这样一副无害的面孔,却也让两国使臣不敢轻慢。

    被笑面虎咬上的滋味,那才是生不如死。

    听着薄延的谦谦解说、细心指引,行在人群末的赵拓却觉得甚是蹊跷。这位西秦丞相做事从来以沉稳著称,犹记当初司徒将军被俘,婧公主前往突厥大营相救,其后得西秦相助,薄延亲自送婧公主同司徒将军回大兴边界……

    如今,西秦皇后竟与大兴荣昌公主长相几乎一模一样,那么,曾目睹荣昌公主容貌的薄延,难道就不曾有过疑惑?

    即便有他们大兴的使臣在此,自昨夜至今朝,薄延却并无半分心虚,更未曾想过要同大兴使臣解释一二,仿佛对薄延或是对西秦来说,白氏皇后的容貌本该如此。

    越是坦然,越有蹊跷。一旦认定了事实,便再不容易被眼前景象所蛊惑。

    从前无人去细究的巧合,一一在眼前铺开。婧公主故去半年,西秦竟改年号为“荣昌”,连景元帝也认为是西秦大帝感怀婧公主故去,恰以此纪念罢了,却无人敢往那位白皇后的身世上去想。

    如今看来,桩桩件件皆有迹可循。

    越是深入,越是可疑。

    赵拓尚能忍,不过暗藏心中,杨峰却忍不得,憋着一口郁闷,待途径秦宫内的校场时,杨峰忽然对韩瞳道:“听闻韩将军自幼习武,深得乃父之风,不知是否敢与我一较高下?”

    东兴使臣当众挑衅北晋青州王,却不称其为王,只以旧日“将军”的名号来称呼韩瞳,这仍是以北晋为东兴叛臣的意思。

    风骨犹存的盛京杨家嫡长子,着实让在场众人震撼了一番。

    一时气氛有些微妙。

    杨峰并未言辞过激,不应战显得懦弱,可若是太过出风头,又容易毁了北晋的名声。

    韩瞳陷入两难境地,笑对西秦大帝道:“大帝,有皇后同东兴公主在此,本王若舞刀弄剑的话……”

    西秦大帝握着皇后的手,沉吟道:“雪中切磋,别有一番滋味,薄相?”

    不消大帝再多说,薄延不慌不忙地接过话茬,笑道:“既然两国的使臣大人有这般雅兴,前方便是校场,倒可进去赏玩一番。平日里大帝也喜爱射箭、投壶、击鞠,雪天不宜击鞠,投壶又过于简单,不如便以射箭为比试,输的一方罚酒三杯。大帝以为如何?”

    西秦从中周旋,全了两边的礼节,薄延向来最能张罗,什么话从他嘴里说出来,便是深思熟虑过了。

    大帝缓一点头:“便以‘忘忧醉’为罚,输了的连饮三杯,就此作罢,不可伤了和气。”

    作为宾客,主人一方发了话,作为宾客的北晋同东兴不得不遵从,这是基本礼节,何况西秦已给足了两国面子,谁输了也不至于太丢脸。

    待入了校场,黑甲军将箭靶等备下,望着那弓箭和数十道箭靶,杨峰忽然又道:“听闻大秦尚武,百姓多是马背上长大的,皇后娘娘更是战神白大元帅之女,自是女中豪杰。不知是否有幸一睹皇后娘娘英姿,射出第一支箭?如有冒犯,还请大帝同皇后娘娘莫怪。”

    “……”

    杨峰此话一出,不止是西秦,连北晋韩瞳那边都愣了,东兴这是失心疯了?居然对西秦皇后起了心思,公然让皇后舞刀弄枪?

    赵拓也急了:“杨大人……”

    三公主百里柔的眼底亦有一丝异样,捏紧了手中的帕子,始终缄默不言。

    “皇后?”即便是这般无礼的要求,西秦大帝听罢却并无任何恼意,反而捏了捏皇后的手,似问询似安慰,唇角甚至还勾起一抹意味深长的笑。

    西秦皇后气度非常,坦然望向杨峰,笑道:“既然两国使臣有此雅兴,那便如杨大人所愿,本宫献丑了,且为这校场添一份暖意。不过,本宫许久不曾弯弓射箭,若是待会儿射不中箭靶,还望两国使臣莫取笑。”

    “岂敢,岂敢?”

    “皇后娘娘尽力而为便是。”

    听西秦皇后这样说,众人一团和气地笑了。

    北晋那边韩瞳眯起了眼,盯着杨峰的动静,他想看看东兴在玩什么把戏,居然专挑西秦皇后来招惹?

    西秦皇后连一身宫装也不曾换过,只是解下了大红猩猩毡的御寒斗篷,近旁的梵华立刻接了过去。

    见皇后答应射出开场的第一支箭,连同君越在内的西秦大臣都捏了把汗,这位皇后自入宫以来,从来一身病体,陛下将皇后藏于禁宫,不肯让她受半分委屈,怎么可能拿得动弓箭?

    方才皇后虽有谦辞在先,可若是真射不中箭靶,那丢的可就是大秦的颜面了。

    校场内,箭靶有远有近,依次排开,最近的那道不过十步远,但凡是习过武的,想必射中箭靶不会太难。

    有人递上弓箭,皇后握在手里,忽然回首望了大帝一眼,那一眼是何意,也唯有大帝才知晓。大帝亦望着她,静立不动,唇边的笑似有似无。

    久违了的弓箭,她已有三年不曾摸过。

    “皇后娘娘,这弓箭可还用得顺手?若弓力不合适,末将再换过。”校场内的黑甲军校尉问道。

    越是这般相问,迟迟没有动静,众人反倒越是紧张。

    承亲王君越忐忑了一夜,又继续忐忑下去,他不知东兴那边想做什么,亦不知这一箭能否射中,中或不中似乎都会发生些什么,他很期待,又很不安。这种被放在刀俎上的感觉……

    君越正待说句什么来搏一搏皇兄欢心,忽见皇后收敛了唇边的笑容,弯弓搭箭,弓如满月,她看也不曾看近旁那几道靶子,而是毫不犹豫地朝百步之外的箭靶射去!

    眼神凌厉,气势果敢。

    箭风飒飒,正中靶心,箭身铮铮作响,隐有破风之声,皇后的臂力腕力如此惊人!

    雪后的校场,安静极了,众人方才也纷纷屏住了呼吸,此时,更是震撼当场。

    “不错。”大帝第一个拍了拍手,轻描淡写道了句。

    “好!”众人这才反应过来,纷纷赞叹道。

    “皇后娘娘好身手!”

    “皇后娘娘的臂力、腕力都惊人,不愧出身将门!”

    “百步穿杨!皇后娘娘好箭术!”

    各色恭维中,赵拓同杨峰对视了一眼。赵拓早已明白杨峰的意图,与北晋切磋是假,想试探西秦皇后是真。

    为数不多的几人知晓婧公主的左手腕筋脉已断,不可能再搭弓射箭,若是这位西秦皇后选了十步开外的箭靶,肯定便是心虚了,即便射中,他们也会怀疑她。

    可这位西秦皇后并未怯场,且证实了她百步穿杨的好箭术,她的左手不可能受损。

    杨峰该死心了。

    这位容貌与婧公主几乎一模一样的西秦皇后,绝无可能是婧公主了。谁人筋脉断了还能接上?除非天赋异禀、生来与人不同。

    “多谢皇后娘娘暖场,接下来便是我同韩将军的比试了。还请大帝同皇后娘娘指点一二。”杨峰恢复得倒也快,虽有不甘,却只能认了。

    “杨大人,请。”西秦皇后一颔首,放下弓箭时,梵华适时上前将披风覆在她的肩头。

    西秦皇后以一箭震撼全场,接下来便是两国使臣的比试,无论杨峰或是韩瞳,皆是自幼习武的将军、统领,射术自然不弱,几番下来不过打了个平手。

    这一结局早在预料之中。薄延是只老狐狸,只挑了射箭来比,绝对不伤和气。

    何况,有皇后那一箭珠玉在前,半分破绽也无,后面杨峰或韩瞳再如何也玩不出什么花样来,不输便是赢了。

    最后判定平局,杨峰与韩瞳每人三杯“忘忧醉”,由薄延作陪,倒也赚得三国和乐。

    一场游园也在宾主尽欢中结束,西秦帝后陪着他们闹,这面子算是给足了。

    使臣在长安城中逗留不能太久,往后几日便只由薄延作陪,逛一逛长安城中的盛景,除了最后践行宴,是再难见西秦帝后的了。

    入夜时分,杨峰回了驿馆,便沉默不再言语,时而自言自语道的确弄错了,却又不解世上怎会有此等巧合?

    荣昌?荣昌?确是一模一样的容颜啊。

    百里柔没了主张,只能静默不语。

    在杨峰几番怀疑时,赵拓心里却另有苦涩。

    当年婧公主废了左手腕一事,是在景元十七年秋猎中发现的。当时有人诬陷婧公主为泄私愤射中了晋阳王世子韩晔,令他险些死于一箭穿心,可韩晔醒后却抖出秘密,言婧公主左手已废,断不可能射中百步之外的他。

    杨峰时任禁军统领,随景元帝左右而行,自然知晓此事,故而才会在游园时以此试探西秦皇后。

    然而杨峰不知道的是,目睹白日西秦皇后校场射箭的全程,赵拓越发笃定她正是婧公主。

    景元十六年,婧公主围场秋猎拔得头筹,当年冬月,他随司徒将军回京述职,将军同婧公主有过一场切磋比试,亦是在冰天雪地中。

    当时天冷,弓箭森寒,司徒将军不满地摇头道:“婧小白,你射箭时,小指还翘了起来,这是谁教你的?心思不专,定是射不中的!”

    彼时,晋阳王世子韩晔也在场,将军这话是存心来堵韩晔的。

    婧公主却有她的道理,大大咧咧笑道:“因为箭冷弓冷,我要握一握才好射出去,赫,你瞧着吧,我定会射中!我的射术才得了秋猎的头筹呀!韩晔都知道的!”

    方才,西秦皇后试弓时,不自觉也做了这样一个微小动作,小指翘起,她脾性再变,习惯却没改。

    一场试箭,有人欢喜有人忧,虽打消了杨峰的怀疑,却也让赵拓无言以对。

    婧公主啊,流落在中原大地,被尊为西秦皇后,生儿育女,自此与故国一刀两断,如今所顾虑的也只是西秦的颜面国威,她可曾想过,有人为她惶惶不可终日,此生再不复欢笑?

    其中有何种缘故,赵拓无法细究,他只是个小小的禁军校尉,暂做副使来西秦,如何能左右两国社稷邦交?

    待深思熟虑后,赵拓开口对杨峰道:“杨将军,既然确定了那并非婧公主,我以为回国后,我们不应将此事宣扬出去。杨将军该知道,哪怕是星星之火,也足以在京中掀起燎原火势,何况,如今朝政并不稳妥,陛下所要顾虑的太多了。西秦兵力强盛,从帝后到丞相,没有一人是好相与的,杨将军觉得呢?”

    赵拓所言正中杨峰下怀,新帝脾性难测,他父亲杨弘不过忠言进谏,却遭新帝贬斥,一片忠心付诸流水。他杨峰为禁军统领十余年,却也只落得这般下场,新帝宁愿将新晋武状元翟永平扶为禁军副统领,也不愿再用他杨峰。

    虽不能议论新帝,可以新帝的心胸,若是让他知晓西秦皇后的长相酷似已故的婧公主,后果如何,他们不敢揣测。

    思及此,杨峰缓缓点头,沉声道:“赵大人所言极是,此事便罢了,只当从未见过。三公主也当谨言慎行,在西秦好生保重才是。”

    说到底,出使西秦的几人当中,只他们三人认得婧公主,回去的也只杨峰同赵拓二人,只要他们不说,一切便能相安无事了吧?

    ……

    当夜,清心殿内。

    君执搂着妻儿睡,夜色尚早,与爱妻依偎着说些话:“白日所见,故人显然无法释怀,这长安城近几日可热闹极了。”

    百里婧背对着他,君倾睡在她怀里,她轻声答:“只盼着故人各自安好罢了,诸番试探,想必也该死心了。”

    君执吻了她的发顶,只抱着她没再说话。

    “睡吧。”百里婧在他怀中闭上了眼,却迟迟未能睡着。大兴盛京城的那座衣冠冢,已埋葬了她从前的所有,该痛的已然痛过了,何苦再勾人怀缅?

    她的确有惦念的人,可也许她最好的结局不过老死长安城。那些旧相识大都非平民百姓,他们的消息在朝在野,很多人会传给她听,只是诸多细节终究不可得……

    “娘亲……”怀中的君倾咂巴了一下嘴,奶声奶气地唤了她一声,往母亲的怀里又钻了钻。两年都是这般过来,君倾一刻也不曾离了她。

    儿子的呼唤让百里婧自沉湎中回过神,伸手温柔地抚了抚君倾细嫩光滑的脸,不由地便弯起了唇,眼中满是知足。

    身后的君执忽地覆上她的手,长臂圈住她和儿子,呼吸近在她耳侧。

    百里婧知晓他还没睡,这人事事都看得明白,未必肯说出口。

    她稍稍侧身,对上昏暗中他的眼,轻声道:“从前你告诉我,世事难两全,终究要做出选择,我却不信,只道万事有解决的法子,一味强求到底。如今看来,你是对的,世事岂能样样遂我心愿?”

    君执的狭长黑眸十分平静,见他的妻露出苦笑,他叹了口气吻上她的眼睛:“婧儿,为夫到底比你多行了八年的路,你还差得远呢。”

    百里婧不得不闭上眼,闻着他身上的药香,她嗔道:“是多喝了八年的药。陛下已是半仙了,荤腥不沾的,我自然差得远。”

    提起荤腥,君执有些不自在,他的妻是在埋怨他旧日的隐瞒,不能沾荤腥偏要强求给她看,仿佛那样便能拾起些许为君为夫的颜面,半分不坦诚。

    前事莫提,君执传音入她的耳中,不规矩地开始撩拨:“婧儿,朕虽不沾那些,却独舍不下你这荤腥,今夜让朕好好沾沾……”

    身子还未好透,性子倒是急,百里婧按住他的手,不准他乱来:“儿子在呢,你做什么?”

    君执望了一眼咬着手指睡着的儿子,边吻边抱她起来:“莫慌,小心肝,就一次,一次就好,朕这身子也不宜太过,一次便饶了你。”

    “不,君执……”

    “不准说不,说,君执,好看……”

    “君执,好……”

    夜已深,龙榻宽大,只君倾一人侧趴睡着,他为老不尊的爹将娘抱到屏风后小书房的暖榻上,偷偷摸摸地将攒了两年的爱意和雨露都赠予她。

    有儿子在,百里婧不敢叫出声,身子越发敏感难耐,身上那人哪肯只来一次?他一次又一次地挽回昨日在浴池中的颜面,让她哭也哭不出来。房事上,这人从没有一句真话。

    ……

    此后几日,北晋、东兴的使臣都算安分,不曾惹出什么祸事来,至十月十六,两国使臣辞别西秦帝后,由薄延亲自送出了长安城门,这场两国恭贺西秦大帝寿辰的出使才算告一段落。

    北晋留下了有名的“忘忧醉”,而东兴则留下了一位尊贵的公主。

    目送东兴使臣离去时,百里柔站在西秦帝后身旁,自此后家国万里,她孤身一人,不过是刀俎上的鱼肉罢了。

    虽然西秦皇后曾言,过几日便会安置她,可一等数日,迟迟不见动静。

    和亲公主被遗忘在驿馆之中,随行的奴仆无能为力,只能静静地等,故国的那位正统皇帝临别赠言犹在耳畔:“此番柔皇妹和亲西秦,无论用什么法子都好,别让人再把你送回盛京,否则,朕可不知留你何用。连季太后那儿,朕也不知如何交代。”

    “公主,我们该怎么办?”陪嫁的丫头岸芷一脸担忧地为百里柔披了件外套。

    百里柔望着檐上的雪,轻轻叹了一声:“唯有赌,赌我这十六年来不曾有过任何害人之心,愿父皇在天之灵能保佑我……”

    故国再回不去,只能靠自己谋一条生路罢了。

    ……

    两国使臣在长安的这十余日,国公府偏院那边无人问津。

    白湛被困于暗室之中,始终不得外头的消息,承亲王没有来,白国舅没有来,仿佛所有人已将他忘了,真正成为了一着废棋。

    白湛终于等不及,想要踏出暗室,却被下人拦住:“世子,您不能出去!禁令还在,您出去会出事的!”

    白湛的脸皮都已扭曲,恶鬼一般揪住下人的衣襟:“去!请承亲王来!请国舅爷来!请他们都过来!”

    “国舅爷正忙,承亲王也多日不曾来府上……”下人如实答道,瞧见这张脸,不由地往后扭开了头。

    这张脸谁不畏惧?若非他为白家世子,早已被挥开,恶鬼在世,人人得而诛之。

    白湛瞥见那下人的脸色,他心知肚明他们在想什么,冷冷道:“我再说一遍,去请承亲王来,若是你们请不来,便让白烨去请!只要他们没有死,我便要见他们!”

    大逆不道的话张口就来,大公子这是失心疯了,下人们正为难,还是白露心疼大哥,差人去给承亲王君越送了信。

    君越匆匆而来,入了后院暗室,神色却十分萎靡不振,语气也不甚欢悦:“湛表兄请我来,所为何事?”

    白湛一瞧他的脸色便知晓计策不成了,但他仍不死心,问道:“承亲王,我知你心有不甘,能否将这几日发生的事与我说说?兴许还有补救之法……”

    君越虽知白湛已是废弃,自他弄成这副模样,便没有一桩事能成,但为今之计,能听听计策总好过乖乖等死。

    因而,君越还是将两国使臣来长安城的经过挑拣着说了,重点并不在两国使臣如何,而在于大帝一家平安,皇后、太子俱在,甚至那位皇后还会武功,开局一箭震撼两国来使,根本不是什么等闲之辈。君越甚至说,他已信了皇后乃是三舅舅白岳的女儿。

    君越说的口干舌燥,越发丧气,却见白湛的眼底掠过一丝异样的光,用嘶哑难听的嗓音追问他道:“承亲王是说,东兴同北晋的使臣都目睹了皇后和太子的真容?”

    “是啊,皇后同太子未曾避人,皇兄在两国使臣面前言道一生只得一人足矣,六宫再不纳妃。连东兴的那位公主来和亲,也被皇兄暂且搁置了婚事,还不知她会嫁给谁。”君越叹气道。

    平心而论,这偌大大秦,社稷江山唯有在那人手上才得以安稳,四海归心,万民朝拜,眼前这一位的智计同胆识、眼界都差得太远,一言一行从来难上台面。

    高祖皇帝何等眼光,他选择的皇储怎会有错?

    白湛在心底苦笑一声,可惜道不同不相为谋,才会有成王败寇一说。

    王政之中,白家不肯屈居人下,宁愿辅佐新君继位,得万世功勋,也不肯成全家国大义,保君家大帝千古社稷。

    说到底,不过是不甘心罢了,对错另作别论。

    白湛忽然道:“听承亲王的意思,似乎有心要与那位东兴公主……”

    他没把话说得太透彻。

    君越却慌了:“湛表兄!”他喊了一声,又朝暗室外瞧了一眼,压低声音道:“湛表兄莫要胡说。”

    如此轻易便诈出了他的心思,白湛将不屑的表情收了,安抚道:“承亲王莫慌,穷途末路时谁都想保命,承亲王所想倒也不是不可能。若是求娶东兴公主为妃,不仅陛下不敢轻易动你,还可以从那位公主的嘴里探听些消息。东兴的公主,可是十分有意思……”

    “这……”在君越沉吟时,白湛意味深长地笑了一声,忽然道:“承亲王,你方才说东兴同北晋的使臣都已见过了我国皇后同太子,难不成……就无人觉得异常?”

    “有何异常?”君越不解。

    “承亲王可还记得那位皇后是什么模样?”

    “自然,皇后有天人之姿,怎会不记得?”君越道,却越发不解:“湛表兄为何有此一问?”

    “听闻她是三叔的女儿,我却无缘得以一见,此生怕是都不能见了。”白湛自然地问道:“以承亲王的画功,不如可否做一幅画,让我一睹皇后的英姿?听闻那位东兴公主的婚事由皇后做主,兴许,我能为承亲王谋一谋婚事。”

    “果真?”君越笑开,忙道:“来人,取纸笔来!”

    白湛立于君越身侧,见他一笔一划勾勒出一个轮廓,熟悉的眉眼、嘴角一一在纸上铺开,白湛这才真的笑了。

    果然不出所料啊,小师妹,果然是你。

    之前听闻你离开长安,二师兄还觉遗憾,这样好的时机竟白白错过。如今三年过去,你又重返长安秦宫,岂非天要助我?你我之间,到底得有个了断,才算不负师兄妹一场。

    “湛表兄,这便是皇后的容貌,本王的笔墨虽尚可,却难以描画皇后的一颦一笑,不知湛表兄作何打算?”君越终于停笔,案上那副画像倒有七分神采,他们的承亲王智计虽差,笔墨倒是极好。

    白湛来不及再去嘲讽,望着那副熟悉的画像道:“承亲王,皇后果然是天人之姿,可惜纸上瞧来终觉遗憾哪。说到那位东兴公主,如今是否还不曾被安置宫中?”

    “的确,皇后似乎是把她忘了。”君越不疑有它。

    “和亲公主流落长安孤苦无依,若是承亲王趁机去安抚一二,兴许这婚事便能成了……”白湛笑道。

    君越为难:“如何能成?她是一国公主,本王……”

    白湛笑开,压低声音似笑非笑道:“承亲王这可就太过谦虚了,昔日如何与露儿相好,今日便可如何对待那位东兴公主,女人嘛,哄起来都是一样的。”

    “本王……”白湛不曾再挑得更明了,君越的脸已然拉不下来,他的一举一动从未逃过这位白家大公子的眼睛。

    君越朝白湛拱了拱手,谢道:“多谢湛表兄指点,本王这便去了,露儿那边还请湛表兄莫要泄露,否则以露儿的脾性,本王是活不成了。”

    白湛颔首,嘶哑着声音道:“我从来站在承亲王这一边,无论成事与否,还盼着承亲王能常来瞧瞧我这个废人。”

    “湛表兄好生休息,本王怎会忘了湛表兄?”君越寒暄了一番,终究还是脚步不停地出了暗室。

    君越走后,白湛环顾了一下幽闭的暗室,视线落在那副水墨未干的画上,唇角勾起一丝弧度。因他面容已毁,那笑竟似恶鬼般狰狞。

    白湛缓缓地坐下,执起笔,一笔一画细细勾勒着画中女子的五官、墨发,白家大公子的笔墨从来如神,加之对那女子太过熟悉,由他添加的笔触,只令画中人越发栩栩如生。

    “别急,小师妹,待二师兄好好地为你做一幅画,你猜猜大师兄若是瞧见了这画,他会不会疯?嗯?哈哈哈……有意思……真有意思……”

    暗室里,只他一人自言自语,外头的下人以为他疯了,无人敢去打扰。

    ……

    至十月下旬,百里柔在驿馆内已住了半月之久,始终不得宣召,倒是西秦承亲王那边来送过几次贺礼,也曾邀她同游长安城,百里柔一一婉拒。

    陪嫁丫头岸芷不解:“公主,既然承亲王那边如此有心,公主为何不答应?与其在西秦孤苦无依,倒不如趁机有所依附。”

    百里柔面色始终淡淡,眼波流转,让人一眼瞧去便心生怜惜,她摇了摇头,仍只看屋檐上的雪,比昨日更厚了些,道:“岸芷,你不懂,我虽是为和亲而来,可到底是大兴公主,只可明里接受指婚,绝不可私相授受。那承亲王虽是西秦大帝一母同胞的兄弟,到底并非大帝,我不知他打的什么主意,从此后他若再来,只道我身子不适,不便见客。”

    岸芷似懂非懂:“那公主打算如何是好?倘若一直不被传召,岂非我们要在这驿馆中住上一辈子?”

    百里柔垂下眼睑,轻声呢喃道:“不,我在等一个人……”

    “嗯?等谁?”岸芷疑惑不解,忽听地外头一声通传:“宁康公主,皇后娘娘请您入宫一见。”

    百里柔猛地回头,却不敢漏了心上那点期许,忙慎之又慎地对岸芷道:“快,替本宫更衣。”

    百里柔入宫时,自马车上下来,又换了轿撵,竟与承亲王君越的轿子碰了个正着。

    “承亲王。”百里柔淡淡地行了一礼。

    “宁康公主……”君越那张与大帝有五分相似的英俊面容有些许不自在,不知是碍于这些日子的邀约皆遭拒,或是身处皇宫大内不便多言,君越也只是打了声招呼,便自顾自去了。

    百里柔随口问道:“听闻承亲王早已出宫建府,这会儿怎么……”

    方才君越去的并非议事的前朝,而是后宫。这有些不合规矩。

    领路的太监笑道:“承亲王去的方向是慈宁宫,想是去见太后娘娘。宁康公主这边请,皇后娘娘正在湖心亭等候。”

    下轿行了不多时,便见湖心亭内有两人,一位着凤袍常服,背影看去威仪尊贵,既陌生又熟悉,一位瘦瘦高高的少女,梳了男子髻,冰面如霜,三尺之内,生人勿近。

    到底是来了,她等而又等的那个人,到底还是肯见她了。

    百里柔踏入湖心亭,那冷面少女便离开了,只留她们二人说话。

    湖心亭四面环水,视野一览无余,不惧旁人偷听,最适合说些体己话。

    “公主请坐,千里跋涉来到长安,吃穿用度可还习惯?”西秦皇后一开口便是寒暄。

    “多谢皇后关心,长安虽与江南不同,既无法再回江南,便把长安当做第二个家罢。时日一久,定也惯了。”百里柔与她对面坐下,怯怯答道,并无客套,吐露真心。

    西秦皇后看她一眼,唇角弯起的弧度有些微妙,她笑:“听闻这几日承亲王对公主多有照顾,公主以为承亲王做良配如何?”

    百里柔眉头微拧,忙道:“此来长安,母妃曾言,小心说话,多看少言。百里柔不过飘零身份,此生只求安稳度日,一切全仰仗皇后娘娘垂怜。何人能做得良配,皇后娘娘自是明白,百里柔不敢妄言。”

    西秦皇后的目光这才柔和了些许,收回那为百里柔添茶的动作,缓缓道:“从来懂事的,才招人疼。”

    百里柔不答,敛下眉眼。

    西秦皇后忽地起身,转而望向偌大的湖面,亭子四面的水都结了冰,不见一丝涟漪,她笑道:“人人皆道江南好,离了江南,公主终究是有些遗憾吧?”

    百里柔也已起身,站在她身侧,轻一点头:“母妃尚在江南,怕是老死不能相见了,想来遗憾是人人都有的吧。”

    西秦皇后静默一会儿,仍是望着湖面,却忽然轻而又轻地问道:“东兴景元皇帝临终时,公主可曾在身旁陪伴?”

    百里柔的手握紧了帕子,望着皇后绝美的侧脸,想起她曾艳羡多年的那位跋扈姐姐,倒也不曾苦笑或是埋怨,淡淡道:“不曾。自小父皇便不疼我,从他病了,即便我去瞧他,他也多不肯相见,倒是三皇兄同皇长孙启年常被召见,大约是因为启年的名字是父皇起的罢。”

    西秦皇后明明没有问得更多,百里柔却像是完全不懂事般,继续吐露东兴皇族秘事:“听母妃说,父皇是在未央宫内西去的,那夜,近旁只有高公公一人陪伴。未央宫久未住人,是太冷了些。父皇去的那日,是十月初一,他老人家刚过五十寿辰。如今算来,父皇也故去一年多了……”

    娓娓道来,一字一句既轻且稳,从头到尾只打算说给一人听,连未央宫是何地,三皇兄是何人,高公公是什么职位也不需言明,懂的人自然都懂。

    西秦皇后听罢,一声哽咽堵住咽喉,蓦地闭上了眼。

    百里柔静默陪伴,垂眸,再不多言。

    风从耳边刮过,自南方而来,湖面无处可挡,刮得耳畔呼呼作响,身子冷得像冰。记得那日听闻父皇病逝的消息,百里婧只觉心头重重一沉,五脏六腑都已揪作一团。

    若是从前,她即便为父皇去死也不会眨一下眼,可如今她远在故国他乡,找不到一个合适的身份回去。

    大兴荣昌公主已死,何人记她百年?只有她,记他们百年。

    如今再从妹妹口中得知父皇病逝的细节,听着那些熟悉的名字,她却不能如百里柔一般再唤他一声“父皇”。

    十月初一,大兴荣昌公主的生忌,那日父皇西去,死于母后的未央宫。她远在江南的双亲,都已入土,她的恨意都已被沉痛消融……心里自此空了一块,无人能填满。

    眸中有泪,终究还是被她压了下去,有些痛楚,再不能与人说起。站在如今的高位,更是不能说。

    “明日本宫会派人接公主入宫,至于和亲一事,本宫自当为公主觅一良配,毕竟关乎两国邦交,定不会怠慢了公主。”百里婧转过身,面上沉痛之色已然淡去,对百里柔笑道。

    百里柔眉眼间那一抹风流,像极了父皇,百里婧又失神了一瞬,像他的不得疼爱,不像他的,他去时是否还惦念着?

    二人方走出湖心亭,百里婧忽然听见一声孩子的啼哭,顿时脚步一僵。

    “皇后娘娘?”百里柔还没回神,耳畔一阵风声呼啸,身边的西秦皇后已然消失不见,往另一座临湖而建的亭子飞掠而去。

    日光照在湖面上,本是晴朗的好天气,可亭子里那一幕,却着实灼伤了百里婧的眼。

    白太后坐在亭子里,她的近身太监曹安康怀中抱着君倾,罔顾他的挣扎,将孩子抱至白太后跟前,白太后伸出尖锐的指甲朝君倾脸上探去!

    母亲的心,寸寸被灼烧成灰!

    君倾!

    忽听曹安康“哎唷”一声,倒退了一步松了手,怀中的君倾跌落,被一个瘦小的身影接住,目光冰冷地注视着他们:“不要碰小君倾。”

    君倾的额头被白太后的指甲碰出了一个小小的口子,朱砂痣一般刺眼,他并不是因痛而哭,他因怕而哭,豆大的泪珠扑簌簌而下,抱着梵华的脖子道:“小猫,我要娘……要舅舅……”

    “太子殿下哭什么?皇祖母抱一抱有什么好哭的?太子殿下还真是娇弱。”说话的是许久不见的白露,着一身鹅黄宫装,杏眼微挑,满脸怒意地站在太后身侧,“再说了,你是什么人?我怎的从未见过你?”

    “对!你是何人?见了太后娘娘居然不跪!成何体统!”曹安康被梵华打了一掌,心口痛,又抹不开面子,爬起来后阴阳怪气地找茬道。左右有皇太后撑腰,他并无所惧。

    君越方才被闹得烦心,见白露瞪着他,一脸不耐烦地做起了和事老:“算了,那是薄延家的童养媳,皇后身边的人,母后何苦跟两个孩子计较?若是皇兄知道了可如何是好?”

    他为人本就懦弱,自从帝后一家团聚更是心生忐忑,朝亭子外走了两步,对梵华怀里的君倾道:“太子,让皇叔抱一抱,我是你父皇的兄弟,不会伤害你的。”

    太后的人都在这,梵华一人被侍卫困住,四面都无法通行,她戒备地盯着走过来的君越:“你站住。不要碰小君倾。”

    君倾哭得小脸通红,回头望着带笑的君越,他忽然擦了擦眼泪,奶声奶气道:“你长得有点像我父皇,但是我父皇更好看,我不要你抱。”

    白露不知发的什么疯,咬牙切齿道:“皇姑母,这个小孩子太没有教养了,眼里没有皇祖母也没有皇叔,真不知那个野女人怎么把他教成这样的!君越,你今日若是不能替我教训他,我死也会拖着你一起!”

    她说着,还上前去推了君越一把:“你把他抱过来!曹公公!你也去啊!我就不信,没有人能教训得了一个小毛孩子!”

    君越被白露闹得没办法,不耐烦地拿开了她的手:“表妹,宫里不要拉扯……”

    他一转身,却怔住了,恰好望见一道玄黑的身影立于他们身后。

    本以为是皇兄,可转头一瞧,却发现是皇后。

    君越忙低头行礼道:“皇……皇后娘娘!”

    “……”白露顺着君越的视线看去,只望见一双黑沉沉的眼睛,绝色的面容勾起一抹让人不寒而栗的笑。

    果然是那个野女人!

    方才的情景不知她瞧去了多少,也不知她在那儿站了多久,白露的身子有些不适,直欲作呕,却还是同君越一样对那个野女人行了个礼,不情不愿地叫了声:“皇后娘娘。”

    “娘……”君倾看到百里婧,那张委屈的脸这才绽开笑容。

    “娘娘。”梵华走到百里婧身边,君倾终于到了母亲怀里。

    “皇后娘娘!老奴该死!方才太子殿下在御花园中追几只蝴蝶,老奴等一时疏忽,太子殿下便不见了……请皇后娘娘降罪!”

    陪伴太子的乳娘等人这才追上来,跑得气喘吁吁,一众人跪倒一片,连白太后在此也忘了行礼。

    百里婧拍了拍君倾的背,笑道:“倾儿,莫哭,娘在呢。”

    白白嫩嫩的脸上那道朱砂般的口子刺目非常,落在母亲的眼里便是一个巨大的血窟窿。

    她用手轻轻地碰了碰,君倾疼得一皱眉,却没再哭,小手揉了揉眼睛道:“君倾不哭,君倾不害怕,刚才君倾看到舅舅了,可是舅舅飞走了,君倾追不上。”

    百里婧笑开,半点不觉得儿子说话奇怪,柔声道:“等春天来了,舅舅就回来了,现在还太冷,舅舅怕冷。”

    “那等春天的时候,君倾再去找舅舅玩儿。”君倾笑,扑在母亲肩膀上:“可是君倾不认识路,遇到坏人了。”

    百里婧摸了摸他的后脑勺,轻声安抚道:“路,娘带你认,等春天来了,什么都好了。”

    说着,百里婧这才抬眸望向亭子里静坐的白太后,眼眸暗沉,再无笑意。

    白太后一直在等,等皇后望过来,可晏染的女儿果然天生反骨,罔顾跪了满地的奴才同君越、白露,瞧也不瞧她这个太后一眼,只是在安慰儿子。

    白太后冷笑道:“哀家倒是谁呢,原来是皇后。管教不好儿子,别让他在宫里四处乱跑,若是不小心撞见了什么,遭遇了不测,恐怕皇后到时候哭不出来。”

    她不承认那孽种是“太子”,从未承认。

    白太后的言语里充满了怒意同嘲讽,再不肯藏着掖着,明晃晃地吐露她的厌恶。她白瑶自小养尊处优,从襁褓中起便高人一等,高祖钦点他为太子妃,先皇对她宠爱之极言听计从,可不成想活了这么些年,自皇帝登基,便事事不能如意!

    也从未如今日这般颓唐,尤其是被晏染的女儿踩在脚下!她白瑶有些东西得不到,总得让旁人也失去些什么!这才痛快!

    百里婧怀中抱着儿子,面对白太后的冷言冷语,却笑了:“多谢太后教诲,本宫定当铭记于心,不敢善忘。”

    白露奇怪地抬起头来,太后已经如此发怒,争锋相对了,可皇后居然丝毫不恼?

    却见那位皇后的眼睛正好落在她身上,带着一丝让人不寒而栗的浅淡笑意,似是能一直望进她的骨子里。白露下意识地放下了搁在小腹上的手,不安地低下头去。

    太后同皇后一坐一立,谁也没有退让的意思,白太后终究瞧不惯晏染那张脸,伸出一只手道:“曹公公,别跪着了,扶哀家起来,回宫吧。这亭子十分碍眼,明日便命人拆了去,暖亭有何用?暖不了哀家的心。”

    曹安康等奴才自皇后来了便一直跪地,未曾得到旨意起身,这会儿见太后开口,他才缓缓地爬了起来,身子略有发抖,嗓音尖细:“是,太后娘娘,奴才遵旨。”

    “承亲王,白郡主,随哀家一同走吧,又不是皇帝来了,你们做这副模样给谁瞧?”白太后十分不满地扫向白露同君越。

    白露得了太后的旨意,忙走过去,扶住太后的一边手臂,笑道:“皇姑母,露儿扶着您。”

    君越心里还有别的打算,今日之所以入宫,便是为的东兴公主和亲一事,本还有指望去求一求皇后,如今看来,不仅骑虎难下,而且得罪了皇后了。

    但他还是想挽回一番,便对皇后行了个礼:“皇后娘娘,小王先行一步,天寒,皇后同太子多保重。”

    百里婧点了点头:“承亲王客气了。”

    在君越转过身时,只听身后的皇后细心嘱咐道:“曹公公,白郡主,天儿冷路滑,可得仔细点儿搀扶太后娘娘,若是太后娘娘有个三长两短,陛下那儿可是要降罪的。”

    曹安康被皇后点到了名,只觉脊背一凉,一直凉到了头盖骨,他想转身来答皇后的问,终是脚底一滑,跪在了地上,拖得太后一个趔趄。

    “曹公公!”太后怒了,回头逼视云淡风轻的皇后。

    太后一生最得意的成就是出身白家,从夫君到儿子皆是大秦皇帝,可谓荣宠之极,可她一生最大的对头却是儿子,也最恨有人拿皇帝来压她。

    “奴才该死!太后恕罪!”曹安康忙跪着磕了几个头。

    皇后无奈地笑了一声:“曹公公这般应验,想是本宫的过错了?险些摔了太后她老人家,大乐透摇摇选号器:留这样的奴才何用?”

    “皇后娘娘饶命!饶命!曹安康该死!”曹安康忽然魔怔了,惊惶地叫道。

    “废物!蠢材!”白太后气不过,狠狠踢了曹安康一脚,多少年的老奴,连这点风骨也丢了,对着那个野女人求饶,忘了谁是他的主子!

    “起来!别跪了!要想跪,你便在这儿跪上一夜给哀家瞧瞧!”白太后道,回身盯着晏染那张脸,终是冷笑一声,“回宫!”

    曹安康哆哆嗦嗦地爬起来,脊背上那股寒意还是没有散去,一直伴着他走出很远,脚步始终不稳,似乎总有一双眼睛牢牢地盯着他。

    皇后方才叫他的那一声,与那年立后大典时的殿前逼宫不同,那时曹安康害怕、跪下,是因为畏惧皇后身后的大帝,如今,三年过去,他竟对皇后也心生畏惧,这畏惧深入骨髓,让他毛骨悚然。

    太后一行人行至御花园时,恰见着一身盛京云锦宫装的东兴公主立于道旁,见了太后,盈盈一拜。

    君越的脸上到底拉不下来,也只问候一声便去了,白露见状,恶狠狠地盯着君越。他的龌龊心思,她已全都知晓,方才入宫便是来兴师问罪的,却不想不仅没有讨到说法,反而碰见了那个野女人的野种!只落得满心恼火无处发泄!

    百里柔不知发生了何事,等望见抱着太子的皇后,她才绽开笑颜。上天从来不公允,将最好的东西给最受荣宠的人,父皇疼爱、大帝疼爱、孩子也可爱……

    百里柔神色微微黯然,却也转瞬即逝,强求不来的恩宠,她便不求,拿自己同天下第一人去比,岂非自讨苦吃?一生也比不过的。

    “娘娘,小君倾今日受了惊吓。以后不能再让他出来玩了,或者我会寸步不离地跟着他。”梵华冰面如霜,眉头深锁道。

    君倾伏在母亲怀里睡着了,小脸上那朱砂般的血印已干,睡梦中眉头还微微地皱着,自他解了毒身子痊愈,再没这样皱过眉。

    “倾儿的脾性你是知道的,在鸣山谷底跑惯了,他们跟丢了也不稀奇。”百里婧并未降罪任何人,伸手去摸了摸君倾的脸,轻轻将他的眉头舒展开,轻声哄道:“倾儿莫怕,这秦宫本就是你的家,你生于斯长于斯,这儿你想如何乱跑便可随心,不会有人拦你。”

    梵华难得紧抿了唇,满脸的不解:“可是……”

    可是这秦宫遍布杀机,方才只差一步,兴许君倾便已经出事了,他如此孱弱,稍不留神便会没了。

    几只寒鸦扑棱棱飞起,停在高耸的殿檐上,久久不去,俯视着这冰雪大地萧瑟秦宫。

    百里婧忽地眯起了眼。她本想安稳度日,却不得安稳,只是稍离了孩子片刻,便听到他孱弱的哭声,这将是她百转千回的噩梦。

    往后的岁月定有荆棘挡道,这是君倾不得不面对的命数,可若是如今才两岁的君倾,连在这大秦皇宫中随意玩闹也不能,随时随地可能遭遇不测,那么这大秦的皇宫,便该用血来洗一洗了!

    ------题外话------

    嗯,小白已非昔日的小白,走到这一步,她已完成蜕变。

    四年一文,终须一别。关于亲们留言所说的困惑和未解的谜团,都会在番外解开。龟再慢,不留坑。

    番外更新时间:8月28日。当成晚上12点前吧。肥章。

    最后,携大帝一家祝亲们七夕快乐,幸福美满。

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